papeis sulfite

Romances eternos dos Andamans

Quando soube das Ilhas Andaman, em 1997, pensei que tinha encontrado o maior segredo da Terra. Minha informante era a esposa de um antropólogo, recém-retornada deste arquipélago do sul da Ásia – que acabara de ser aberto a visitantes estrangeiros pela primeira vez em meio século. Ela me disse que as tribos nativas das ilhas viveram lá por 60.000 anos. Alguns ainda não tiveram contato com a civilização moderna. E os colonos costeiros dos Andamans eram em sua maioria descendentes de Indian Freedom Fighters exilados nessas ilhas quando os britânicos fundaram a capital, Port Blair – como uma colônia penal.

Com base apenas nesta primeira conversa, eu queria ambientar um romance neste local extraordinário escrito em papeis sulfite. Mas na época, pude descobrir muito pouco sobre os Andamans.

H.G, Wells os mencionou como o lar de uma orquídea malévola em seu conto “The Flowering of the Strange Orchid”. E os Andamans desempenharam um papel importante, embora amplamente invisível, em O Signo dos Quatro, de Arthur Conan Doyle. Mas eu precisava de informações mais atualizadas. A World Wide Web, então ainda em sua infância, não ajudou em nada, e eu não consegui encontrar romances modernos ou não-ficção sobre os Andamans em minhas bibliotecas locais em Los Angeles.

Eu levaria mais treze anos para visitar os Andamans. Os livros de papel fotografico locais que reuni lá em 2010 me apresentaram à história das ilhas como a frente oeste do Pacific Theatre na Segunda Guerra Mundial. Li sobre a ocupação japonesa e o papel que os andamaneses tribais desempenharam como espiões aliados. Fiquei sabendo que os revolucionários indianos do porto inicialmente acreditaram na promessa japonesa de “Ásia para os asiáticos” e esperavam obter a independência das forças invasoras. Em vez disso, milhares de indianos foram executados, junto com o punhado de oficiais britânicos que permaneceram depois que o último navio de evacuação partiu para Calcutá em 1942.

papel fotografico

Tudo isso se tornou parte de Glorious Boy, uma história sobre uma jovem família dilacerada na manhã daquela evacuação.

Achei que era o primeiro autor contemporâneo a ambientar um romance nessas ilhas pouco conhecidas e escrever em papel glossy. Eu estava errado.

(Observação: este artigo contém links de afiliados que oferecem suporte a livrarias independentes.)

Morte nos Andamans por M. M. Kaye

Gênero: mistério aconchegante

Bem depois de retornar dos Andamans, descobri um aconchegante mistério de assassinato de M.M. Kaye (mais conhecida por sua saga britânica The Far Pavilions) foi publicada pela primeira vez em 1960 e ambientada em Port Blair na década de 1930. A história era leve e cheirava a direitos coloniais e miopia, mas Death in the Andamans foi para mim uma mina de ouro.

Um de seus principais locais foi a Ilha Ross, a pequena ilha que serviu como acantonamento britânico até a Segunda Guerra Mundial. Os personagens de Kaye chegaram no vapor, o S.S. Maharaja, e tiveram que ir e vir entre Ross e o “continente” do porto. Sua indiferença sobre a colônia penal e a servidão dos condenados libertados aos seus senhores britânicos era irritante para mim como um americano do século 21, mas eles eram fiéis à sua cultura e época.

Kaye se destaca nos detalhes de hierarquia social, geografia, restaurantes, clima e paisagem:

Silenciosos e preocupados, os quatro caminharam pelas estradas sombrias e desertas, passando pelo hospital e o pequeno bazar cujas portas, fechadas contra a névoa úmida do mar, ainda exibiam frestas amigáveis ​​de lamparinas amarelas na escuridão crescente. Em uma noite clara, eles teriam visto as luzes borrifadas de Aberdeen sobre a estreita faixa de águas agitadas que separava Ross do continente. Mas esta noite a névoa estava espessa sobre os mares de fermento, e quando eles olharam para aquela parede vazia e mutante, eles poderiam ter sido isolados por centenas de quilômetros de oceano vazio.

Ela até incluiu uma planta baixa da Casa do Governo, a sede do comissário!

Fim da Ilha por Padma Venatraman

Gênero: ficção para jovens adultos

Eu estava dando os toques finais em Glorious Boy quando descobri outro romance muito diferente sobre os Andamans, publicado em 2011. O Fim da Ilha de Padma Venatraman se passa nas profundezas da floresta, com um elenco de personagens composto quase que exclusivamente de ilhéus indígenas. Escrito para jovens adultos, Island’s End me lembra o clássico Island of the Blue Dolphins. Ambos os livros honram e respeitam a vida e as tradições indígenas. E ambos são lindas histórias de amadurecimento com fortes protagonistas jovens.

Uido, a heroína de Island’s End, pertence a uma tribo cujo lar na floresta e crenças espirituais se assemelham aos dos Jarawa, uma das poucas tribos Andaman que sobreviveram até o século 21. E a sobrevivência está no centro da história de Uido. Ela foi escolhida como líder espiritual e curadora de sua tribo, e quando seu irmão mais novo fica gravemente doente, ela deve decidir se confia em forasteiros para ajudá-los.

Especialmente em uma época em que a “apropriação cultural” é lançada como uma granada literária contra escritores que tentam dar voz a personagens fora de sua própria tribo, Venkatraman fez um trabalho requintado de habitar não apenas outra cultura, mas outra forma de ser no mundo natural: O mimi de Natalang e algumas das outras mulheres casadas se ajoelham ao lado do tronco de uma palmeira que cortaram ao meio. Eles puxam a fibra branca de dentro, enquanto Natalang e algumas das outras garotas ra-gumul transformam a fibra em pó. Eu imagino a tribo chupando punhados do pó doce enquanto caminham amanhã para que ninguém se canse. Fico triste porque, pela primeira vez desde que nasci, não estarei com eles.

papel glossy

Latitudes da saudade de Shubhangi Swarup

Gênero: romance literário

Cerca de seis meses depois da publicação de meu livro, soube que um estudioso do Reino Unido estava dando uma palestra sobre dois romances literários recentes ambientados nas ilhas Andaman – Glorious Boy e Latitudes of Longing. Esta foi a primeira vez que ouvi falar do trabalho extraordinário de Shubhangi Swarup.

Latitudes of Longing são, na verdade, quatro novelas interligadas que se desdobram por meio de personagens que se movem de um enredo e local do sul da Ásia para outro.

Em “Islands”, um engenheiro florestal nos Andamans perde sua esposa clarividente no parto.

Em “Faultline”, a mulher que ajuda o engenheiro a criar sua filha viaja para a Birmânia para tentar ajudar seu filho preso, um revolucionário que ela abandonou ao nascer.

Em “Valley”, o melhor amigo do filho invoca o poder da narrativa em Katmandu para ajudá-lo a sobreviver à sua própria dor devoradora.

Em “Deserto de Neve”, um homem idoso, que encontrou brevemente o revolucionário e seu amigo nas histórias anteriores, faz campanha pelo amor em uma região remota do Planalto Tibetano.

Apenas “Islands” realmente se passa nos Andamans, mas nele Swarup escreve de forma penetrante sobre a história colonial desta região:

O isolamento do arquipélago estimularia a imaginação dos colonizadores a criar métodos elaborados de tortura, dedicando ilhas inteiras a métodos específicos. Também inspiraria Lord Goodenough a fazer mais do que apenas inspecionar a alvenaria e dançar com os nativos. Um desejo secreto o impulsionou a visitar as mais novas aquisições do Raj. Era a vontade de nomear. Seu próprio nome o forçou a desenvolver um senso de humor desde cedo, um senso de humor que ele esperou toda a sua vida para liberar em criaturas, objetos e terras desavisados. A partir do conforto monótono de sua mansão ancestral, o senhor manteve uma vigilância atenta sobre os desenvolvimentos no Oceano Índico, repleto de ilhas irregulares. As ilhas, intuitivamente falando, eram a tela perfeita para praticar a arte da nomenclatura.

Essa passagem me deu uma estranha sensação de déjà vu literário. As latitudes de Longing e Glorious Boy não são remotamente semelhantes em estrutura ou história, mas definitivamente compartilham espíritos semelhantes.


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